Libya should provide genuine freedom to all its citizens

MEDIA RELEASE

Versión en español a continuación

Atheist Alliance international (AAI) calls on the National Transitional Council (NTC) to establish Libya as a secular state that respects the rights of atheists, freethinkers and other non-religious citizens.

The official declaration of the liberation of Libya on 23 October 2011 is welcomed by AAI as an important symbolic step towards a democratic, free society in the country.  Libya's NTC will prepare a new constitution for the country within the next few months.

Tanya Smith, President of Atheist Alliance International, said "While the underlying motivation for the Libyan people to fight against Gadhafi's forces was a desire for freedom, the NTC has ignored a crucial aspect of freedom: the draft new constitution states that "Islam is the state religion" and "the Islamic Sharia law is its principal source of legislation."  

Consistent with the draft constitution, the head of the NTC, Mustafa Abdel Jalil, has stated that Sharia law would be the “fundamental source” of authority in Libya and that any existing laws that contravened Sharia law would be immediately revoked.   During his speech in Benghazi on 23 October, Mustafa Abdel Jalil stated that “We are an Islamic country,” and that “We take the Islamic religion as the core of our new government. The constitution will be based on our Islamic religion.” 

Tanya Smith added "While freedom of religion is granted to non-Muslim minorities in principle in the draft constitution, it is not clear if this will extend to freedom from religion for those Libyans who are not religious.  Regardless, if Sharia law is imposed through legislation it will enforce observance of certain aspects of Islam on non-Muslim citizens.

"Libya has a rare opportunity to create a new political and legal system, one that is fair and treats all citizens equally - including those who are not religious.  AAI calls on the NTC to create the new Libya as a secular state, which respects the right of all citizens to choose to be religious or not religious, with no favouritism for or discrimination against either choice.  A secular state is one that bases its laws on reason and evidence, not Sharia or any other religious dogma."

 
Contact Details
Tanya Smith
President, Atheist Alliance International
e: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.
languages: English (interviews in Spanish, German, French and Portuguese can also be arranged)
 

About Atheist Alliance International
Atheist Alliance International (AAI) is a global network of atheist/freethought groups and individuals, committed to educating its members and the public about atheism, secularism and related issues.Atheist Alliance International's vision is a secular world where public policy, scientific inquiry and education are not influenced by religious beliefs, but based upon sound reasoning, rationality and evidence. Atheist Alliance International's mission is to challenge and confront religious organisations and faith and strengthen global atheism by promoting the growth and interaction of atheist and freethought organisations in countries and regions around the world and undertaking international educational and advocacy projects.

Libia debería traer auténtica libertad para todos sus ciudadanos

NOTA DE PRENSA

La Atheist Alliance international (AAI) llama al Consejo Nacional de Transición (CNT) a contituir Libia como un estado laico que respete los derechos de los ateos, librepensadores y otros ciudadanos no religiosos.

La declaración oficial de la liberación de Libia del 23 de octubre de 2011 es bienvenida por la AAI como un paso simbólico importante hacia una sociedad democrática libre en el país. El CNT libio va a preparar una constitución para el país en unos pocos meses

Tanya Smith, Presidente de la  Atheist Alliance International, dijo  "Mientras la motivación esencial para los libios al luchar contra las fuerzas de Gaddafi era un deseo de libertad, el CNT ha ignorado un aspecto crucial de la libertad: el borrador de la nueva constitución establece que el Islam es la religión del estado, y que la Sharia islámica será su principal fuente de legislación."

En línea con el borrador de la constitución, el responsable del CNT, Mustafá Abdel Jalil, ha afirmado que la Sharia sería la “principal fuente” de autoridad en Libia y que cualquier ley existente que contraviniese la Sharia sería inmediatamente revocada.  Durante este discurso en Benghazi el 23 de octubre, Mustafá Abdel Jalil afirmó que “Somos un país islámico”, y que “Tomaremos la religión islámica como el corazón de nuestro nuevo gobierno. La constitución se basará en nuestra religión islámica”.

Tanya Smith añadió “Mientras la libertad religiosa quedaría garantizada a las minorías no musulmanas en principio, en el borrador de la constitución no está claro si esto garantiza la libertad de no ejercer religión alguna para aquellos libios que no son religiosos.  Independientemente de esto, si la Sharia se impone a través de la legislación obligará a la observancia de ciertos aspectos del Islam a los ciudadanos no musulmanes.

“Libia tiene una valiosa oportunidad para crear un nuevo sistema político y legal, uno que sea justo y trate a todos sus ciudadanos por igual –incluidos aquellos que no sean religiosos-. La AAI llama al CNT a crear una nueva Libia con un estado laico, que respete los derechos de todos los ciudadanos a elegir ser religiosos o no serlo, sin favoritismos ni discriminación por o en contra de cualquier elección.  Un estado secular es aquel que basa sus leyes en la razón y en la evidencia, y no en la Sharia ni en ningún otro dogma religioso.